Hur väl fungerar ablation vid förmaksflimmer?

Slutsatsen av mitt inlägg här nedan är att ablation är en bra behandling med låg risk.

Men först, bakgrunden till slutsatsen.

 

När vi utför ablation vid förmaksflimmer, använder vi oss av den kunskap som säger att förmaksflimmer alltid startas av extraslag från områden i vänster förmak - oftast i lungvenens mynning – det blodkärl som går från lungorna till hjärtat. Det vill säga "inget förmaksflimmer utan extraslag", samtidigt som man kan ha gott om extraslag utan att nödvändigtvis få förmaksflimmer.

 

Ablation utförs med ett litet instrument (ett "ablationskateter") som sätts in i vänster förmak via blodkärl i ljumsken. Man kontrollerar resultatet med ett annat litet instrument - ett cirkelformad kateter - som kan visa att den barriär som bildas är effektiv.

Nedan har jag visat hur ablationspunkterna (de röda-bruna cirklarna) är markerade på bilden där man ser vänster förmak med de fyra lungvenerna till höger respektive vänster sida.

Under uppvärmningen ("ablation") värms vävnaden upp till cirka 65 till 70 grader. Detta medför ett "brännmärke" som senare blir ett ärr, när uppvärmningen har skett. Som när du skär eller bränner på huden. Ärret bildar en barriär/mur mot den elektriska impulsledningen, och om ärret når runt de områden som orsakar extraslag, kommer det att finnas en barriär som förhindrar att extraslagen kommer vidare i hjärtat - vilket då förhindrar att förmaksflimmer uppkommer. Samma effekt kan uppnås genom att frysa vävnaden (kryoablation).

 

Nu kanske du undrar: "Skadar du inte ditt hjärta med behandlingen?"

Tja, det är faktiskt hela meningen. Ablatio betyder "skära bort; ta bort". Vi har emellertid erfarenhet - i mer än 15 år - att det inte spelar någon roll för förmakens funktion. De områden där behandlingen sker medverkar inte i förmakets tömningsfunktion i någon mätbar grad.

Å andra sidan är det viktigt att värmebehandlingen (eller kyla, om den använder kryoablation) endast påverkar förmakets vävnad och inte skadar andra organ eller andra delar i kroppen. Det kan vara blodkärlen från lungorna (lungvenen), matstrupen (som ligger nära baksidan av vänster förmak), en nerv som löper nära vänster atrium och styr membranets muskelfunktion (frenicus-nerven), lungorna - och att värmen inte är så hög att hål kan brännas i förmaksväggen och orsaka blödning i hjärtat.

 

Därför är det viktigt att värmebehandlingen (eller kylbehandlingen) görs mycket kontrollerat. Den ska både åstadkomma ett effektivt resultat - en effektiv barriär - men även göras med så liten risk som möjligt för skada på andra områden. Och här håller både radiofrekvens (värme) och cryo (kyla) en bra balans med hög effekt och låg risk.

Baksidan av denna nödvändiga försiktighet är att vi ibland inte får tillräckligt mycket vävnadseffekt (ärrbildning) av behandlingen, det vill säga att det blir en permanent effekt. Det kan vara kvar "hål i staketet". Det betyder att felimpulserna – som startar förmaksflimmer - fortfarande kan hitta till hjärtat. Och sålunda kan du fortfarande få förmaksflimmer.

Det kan därför vara nödvändigt att upprepa behandlingen - med andra ord, göra en ny ablation. Detta behövs göras i 15-20 % inom det första året efter den första behandlingen. För fem år sedan var den här siffran 35-40 %, så vi har tydligt bättre resultat idag än vad vi hade då. Även om det inte är idealiskt ännu - dvs 0 % eller nära ......

 

Det viktiga budskapet i detta sammanhanget är att risken för negativa effekter av ablationsbehandling är mycket liten. Vi vet detta från det danska kvalitetsregistret, som alla flimmerablationscenter i Danmark rapporterar till.

 

De första veckorna efter ablationen

De första veckorna - upp till tre månader - efter ablation för förmaksflimmer kan förmaksflimmer fortsätta att inträffa. Du kan kanske undra över detta när du just har abladerats.

Detta beror på att själva ingreppet "stressar" hjärtat. Och ett typiskt sätt för hjärtat att reagera när det blir "stressat", är att lättare starta ett förmaksflimmer. Vi vet detta från andra operationer i hjärtat - till exempel om man ersätter en hjärtklaff eller gör en bypassoperation på grund av förkalkade kransartärer. Detta är något som inte alla märker av. Men ibland kan det upplevas mycket irriterande, men det går ofta över inom några veckor. Om du har flera flimmerattacker under de första veckorna efter ablationen, rekommenderar jag ofta läkemedlet Cordarone i några månader.

Det är också anledningen till att vi ofta rekommenderar att du fortsätter med din regelbundna medicinering under en period - ofta de första tre månaderna - efter ablationen.

 

Vad kan orsaka en lägre chans till ett bra resultat?

Det blir bättre resultat av ablationsbehandling om du har periodisk flimmer (det vill säga perioder med flimmer avlöst av perioder med normal hjärtrytm) än om du har konstant flimmer (det vill säga flimrar hela tiden - utan perioder med normal hjärtrytm). Detta beror bland annat på några kroniska förändringar i hjärtmuskeln vid konstant flimmer, vilket i sig bidrar till att förstärka flimmertendensen. Ändå kan man lätt överväga ablationsbehandling vid konstant flimmer, men med något lägre förväntningar på resultatet.

Det är därför viktigt att du inte går för länge med konstant flimmer innan du bestämmer att ablationsbehandling kan vara en bra behandling. Tyvärr har det varit en tendens att läkare har försökt alla alternativ för behandling med medicin innan de föreslår ablationsbehandling. Detta är tyvärr fortfarande ofta fallet. Det finns några studier som stödjer att en mer aktiv hantering - snabbare remiss till ablation - resulterar i bättre långsiktiga resultat.

Om din livskvalitet påverkas väsentligt av ditt förmaksflimmer - trots medicinering - då ska du begära remiss till ablationsbehandling. Detsamma gäller om du har betydande biverkningar mot medicinen du får.

 

Kan du göra något själv för att förbättra resultatet av en ablation?
(se mer: http://rytmedoktor.dk/hvad-kan-du-selv-gore-for-at-bedre-din-situation-med-atrieflimren/)

 

Vi vet att både fetma och sömnapné ökar risken för förmaksflimmer, och risken att få tillbaka sitt förmaksflimmer igen efter ablationsbehandling eller medicinsk behandling. Det är därför viktigt att sträva efter viktminskning och undersökas för en misstänkt sömnapné - och om det behövs få den behandlad.

Jag tror inte att det finns anledning att avstå från till exempel kaffe eller måttligt intag av alkohol. Det finns heller ingen anledning att vissa typer av mat bör undvikas - eller är mer fördelaktiga att äta.

 

Kan man förvänta sig att ablation kan eliminera problemet med flimmer?

Det finns många studier som visar att ablationen ger bra resultat om man inte har fått bra resultat med medicinering. Det finns också flera studier som visar att ablationsbehandling är mer benägen att ge jämn och normal hjärtrytm, än medicinsk behandling. I flera studier har det visat sig att mer än 80 %, det vill säga mer än 8 av 10, inte har fått tillbaka sitt förmaksflimmer 5 år efter ablationsbehandlingen. Och att mindre än 1 av 10 av dessa (mindre än 10 %) behöver kompletterande rytmreglerande läkemedel. För att uppnå dessa resultat kan mer än en behandling vara nödvändig.

 

Sammanfattning

Ablation är en behandling med goda möjligheter att ge stabil och normal hjärtrytm (sinusrytm) hos många människor som annars är mycket besvärade av sitt förmaksflimmer. Och med låg risk för komplikationer när behandlingen utförs av erfarna händer.

 

Och - viktigt att veta – på HjerteCenter Mølholm är det erfarna händer som utför dessa behandlingar.

 

 

Frågor & Svar

"Hur bra fungerar ablation för förmaksflimmer?"


 

 

FRÅGOR

Per Madsen säger:

22 juni 2019 kl. 10:49

 

Hej Peter

Jag blev abladerad två gånger under 2016. Fram till april 2018 hade jag otaliga flimmerattacker, varav de längsta anfallen varade 4-5 dagar. Jag besökte läkare flera gånger och skickades till sjukhusets akutavdelning och ibland till hjärtavdelningen. Varje gång slutade attacken av sig själv, innan jag fick den planerade elkonverteringen.

De sista 2 attackerna var i juni 2018 och i oktober 2018 och båda attackerna var förknippade med vissa våldsamma känslomässiga händelser (sjukdom/död av närstående). Jag har nu varit utan anfall i 8 månader och utan ofrivilliga attacker i över detta år.

Min fråga är:

Är det troligt att mitt hjärta behövde 2 år för att "vänja mig vid" ablationerna?

 

SVAR

Peter Steen säger:

27 juni 2019 kl 9:10

 

Hej Per

Tack för din fråga. Naturligtvis är det bra för dig att ditt förmaksflimmer (slutligen) håller sig lugnt. Det är inte min erfarenhet att hjärtat behöver upp till två år för att "komma till ro". Normalt hamnar hjärtat i sitt nya tillstånd några månader efter ablationen (eller någon annan form av hjärtkirurgi). Så jag kan inte ge dig en riktigt bra förklaring på din fråga. Vilket väl egentligen är underordnat när du är bra.

 

Har det hänt något annat under den senaste tiden? Viktminskning, till exempel? Vi finns ganska goda vetenskapliga data att en signifikant viktminskning kan minska förekomsten av förmaksflimmer.

 

Med vänlig hälsning

Peter Steen Hansen

 

Specialistläkare, sjuksköterskor och personal
Maj-Britt Memhave Petersen
Maj-Britt Memhave Petersen
Intensiv- och kardiologisk sjuksköterska
Mette Skjødeberg Zwinge
Mette Skjødeberg Zwinge
Intensiv- och kardiologisk sjuksköterska
Gabriella Edvardsson Alsøe
Gabriella Edvardsson Alsøe
Svensk patientrådgivare, HjerteCenter Mølholm

Till toppen